sábado, 16 de mayo de 2015

The Hunters (German U-boats at war, 1939-1943)



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Ludwig Mathes nació en Kaiserslautern (23-nov-1908).
Ingresó en el Ejercito Aleman, y en el verano de 1939 fué enviado como Alférez de Navio al mando del submarino U-29.














En septiembre de ese mismo año comienzan sus patrullas en las Islas Britanicas, consiguiendo hundir dos barcos aliados, Dioni II (2.700 Tn) y el Yselhaven (4.800 TN).
Sus dos siguientes misiones fueron para colocar minas, logrando llevarlas a cabo con éxito, aunque durante ellas no se encontró con ningún barco rival.

En Marzo de 1940 vuelve a patrullar las Islas Britanicas, y logra hundir el Manaar (7200 TN), aunque el submarino recibe daño en el enfrentamiento con la escolta del Manaar, y debe de permanecer 2 meses (en vez de un mes como era normal) para la puesta a punto y volver al mar.

En Junio de 19140 es asignado a reforzar las patrullas en Noruega, logrando derribar dos barcos, el Gothia (1.600 TN) y el Lochavon (9.200TN).
Vuelve a ser enviado a colocar minas en las Islas Britanicas en septiembre, y además de lograrlo, en su ruta se encuentra con el barco rival Culebra (3.000TN) y logra hundirlo.

Justamente mientras está poniendo a punto su submarino, llega la fecha en la que debería de ser promocionado, pero pasa el tiempo y no recibe noticias de sus superiores a ese respecto, más allá de la siguiente patrulla.
Aunque a Ludwig esto en un principio le desanimó bastante y hasta le hizo plantearse su futuro en el Ejercito (todo esto comunicó en su correspondecia personal a sus familiares directos), al final optó por esforzarse más en su deber, para que sus meritos fueran reconocidos de forma incontestable.

En Octubre 1940 vuelve a patrullar las aguas de las Islas Britanicas, logrando hundir al Sliedrecht (5.000TN).
En Diciembre se dirige en su nuevo destino de patrulla al Atlantico, donde logra derribar a tres buques aliados, el Winkleigh (5.000TN) el Pandias (5.000TN) y el Napier Star (10.100TN), para un total de más de 20.000 Toneladas hundidas en esta patrulla.
El nuevo año (1941) lo inagura con una nueva patrulla, esta vez en la costa Española, logrando hundir al Vingaland (2.700 TN).

En un informe a su superior de la fecha (Marzo-41), Ludwig resalta la gran labor que su LI (Ingeniero) realiza durante todas las patrullas, ayudando a subir el nivel de efectividad de su submarino.

En Abril/41 patrulla en las Islas Britanicas, y logra detectar sin escolta y hundir al navio CedarBannk (5.200 TN)).
En Junio del mismo año es enviado al Atlantico, y allí intecepta un comboy y derriba tres barcos (Ville d´arlon (7.500TN), Counsellor (5.000TN), Woensdrecht (4700TN)).
Pero la escolta del conboy logra detectarlo, y está a punto de hundirlo, aunque logran sobrevivir y llegar a la base.
Tras evaluar los daños, el trabajo para reparar el submarino se alargaría hasta los 4 meses.
La espera para Ludwig fué menos "dolorosa" al recibir su ansiado promoción como mando a Teniente Capitán.

En Noviembre de 1941 vuelve a salir de patrulla en el Atlantico, pero no logran detectar ningún Convoy o Barco rival, y no le queda otra que volver al puerto con la mancha en su expediente de no haber terminado la patrulla con minimo un objetivo eliminado.

En 1942, en enero, su superior decide enviarlo de patrulla a America del Norte, logrando derribar tres buques (Empire Gem (8.100TN), George Calvert (7.200TN), Varanger (9.300TN)), para un total de 24.600 Toneladas.

A la vuelta de esta patrulla, recibe la medalla de La Cruz de Caballeria (KC), por sus meritos durante sus patrullas al conseguir con notable éxitos los propositos de las mismas.
En el acto, Ludwig agradece la ayuda y el trabajo de toda su tripulación, en especial de su 1º Oficial.

Es en esas fechas cuando pide que sea asignado a un submarino más moderno, y efectivamente, a los pocos dias su viejo U-29 es reemplazado por un VIIC, exactamente por el U-200.
















En marzo/42 regresa a las aguas de America del Norte, y vuelve a cumplir con éxito su misión, hundiendo tres barcos (W.D. Anderson (10.200TN), Empire Gem (8100TN), India Arrow (8300TN))
para un total de 26.000 toneladas.
Pero en esta patrulla el U-200 recibe daño, aunque leve, pero debe de permanecer 2 meses en puerto.

Junio del 42 vuelve a America del Norte, y hunde el China Arrow (8.400TN), el Caryu (5.200TN), el Coimbra (6.800TN) y el Republic (5.300TN), aunque ello hace que vuelva a tener que enfrentarse al fuego enemigo de los escoltas, aunque vuelve a sonreirle la fortuna y solo deberá de estar otros 2 meses esperando a la puesta a punto del submarino.
Mientras espera, su superior le informa de que será promocionado de rango, gracías a su efectividad  y al número de barcos enemigos hundidos, y recibe sus galones de Capitán de Coberta.

En septiembre de 1942 vuelve a ser asignado al Atlantico, y derriba en esa patrulla al Empire Howard (7.000TN).

En noviembre, repite la patrulla en el Atlantico, derribando al Oilfield (8.900TN)  y al Aylesbury (3.900TN). Por desgracía, su submarino recibe un par de impactos de los Escoltas, y uno de ellos deja los torpedos principales inutilizados, asi que Ludwig opta por abortar la patrulla y volver a puerto, sabiendo que ya había cumplido con su deber al hundir dos barcos enemigos.

Ludwig además sabía que con esta útima patrulla exitosa, se había ganado las Hojas de Robles en la Cruz de Caballeria (KC0), por haber derribado a lo largo de su carrera más de 175.000 toneladas de barcos enemigos.

Tras recibir la nueva condecoración, es asignado a un nuevo submarino, el VIID (U-216) junto con toda su tripulación. El U-216 era un submarino innovador al incorporar en su casco 15 minas SMA.


















En enero de 1943, Ludwig parte para iniciar su patrulla hacía el Atlantico, pero en el Golfo de Vizcaya, su suerte se acabaes interceptando por la Aviación Aliada, y aunque el U-216 logra derribar con sus armas anti-aereas uno de los aviones, termina siendo alcanzando de forma certera por sus rivales, y es hundido, y toda la tripulación acaba pereciendo, con Ludwig a la cabeza, y terminando una carrera militar notable, en la que hundió 28 barcos enemigos en 16 patrullas exitosas para un total de 175.900 Toneladas.

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Partida The Hunters:

Submarino Inicial: VIIA U-29  (Alférez de Navio)   Ludwig Mathes (Kaiserslautern)

Fecha

Sep/39          Islas Britanicas              Dioni II (2.700) + Yselhaven (4800)            7.500 TN Exito
Nov/39         Misión colocar Minas I.B.                                                          Exito
Ene/40         Misioón colocar Minas I.B.                                                         Exito
Mar/40         Islas Britanicas              Manaar (7200)                                          7.200 TN Exito

2 meses puesta a punto por daños

Jun/40          Noruega                         Gothia (1.600) + Lochavon (9.200)           10.800TN  Exito
Ago/40        Mision colocar minas I.B.  Culebra (3.000)                                        3.000TN Exito

No es promocionado en la escala de mando.

Oct/40         Islas Britanicas                Sliedrecht (5.000)                             5.000 TN Exito
Dec/40         Atlantico    Winkleigh (5.000) + Pandias (5.000) +Napier Star (10.100) 20.100TN Ex
Feb/41         Costa Española       Vingaland (2.700)                                   2.7000TN Exito

El LI gana Experto.

Apr/41         Islas Britanicas     CedarBannk (5.200)                                 5.200 TN Exito
Jun/41    Atlantic Ville d´arlon (7.500) + Counsellor (5.000) + Woensdrecht (4700)  17.700 TN EX

4 meses de puesta a punto por daños.
Promociona a Teniente Capitán.

Nov/41       Atlantico                                                       Fallo
En/42   AN  Empire Gem(8.100) + George Calvert (7.200) + Varanger (9.300)  24.600 TN     Ex

Recibe la Cruz de Caballeria (KC).
Pide un nuevo submarino, y es asignado a un VIIC (U-200).
El 1º WO gana Experto.

Mar/42     AN   W.D. Anderson (10.200) + Empire Gem (8100) + India Arrow (8300)   26.60TN EX

2 meses puesta a punto por daño.

Jun/42 AN China Arrow(8.400) +Caryu(5.200) + Coimbra(6.800) + Republic(5.300)  25.700TN EX

2 meses puesta a punto por daño.
Promociona a Capitán de Coberta.

Sep/42   Atlantico                Empire Howard (7.000)                                7 .000 TN Exito
Nov/42  Atlantico (W)       Oilfield (8.900)  + Aylesbury (3.900)/mision abortada   12.800 TN Exito

Recibe las Hojas de Robles en la Cruz de Caballeria (KC0)
Pide un nuevo submarino, y logra que le asignen al VIID (U-216)

Ene/43  Atlantico    El submarino es hundido por la Aviación enemiga en Bay of Biscay.


TOTAL PATRULLAS:  18 (16)       TOTAL BARCOS HUNDIDOS: 28                   
TOTAL TONELAJE HUNDIDO:  175.900 TONELADAS.

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The Hunters es un wargame tactico solitario (aunque puede ser jugado por 2 jugadores) diseñado por Gregory M. Smith en 2013 y publicado por Consim Press.

En el juego, dirigimos un submarino aleman durante la segunda guerra mundial con el proposito de hundir el mayor número prosible de barcos mercantes/transportes aliados antes de que acabe la guerra, o seamos hundidos y muramos junto con nuestra tripulación y nuestro U-Boart.

Aunque no deja de ser un wargame, este juego es bastante "narrativo".
Los componentes por ejemplos son tablas para los posibles eventos y enfrentamientos navales, y para llevar siempre todos los datos de tu submarino actualizados.
Hay en la caja counters, pero como digo, no existe el concepto de mapa hexagonal clasico, siendo todo más abstracto.

Pero por otro lado, eso no quita que The Hunters sea un juego poco trabajado o con poca profundidad.
Realmente lo que consigue que todo funcione es que la simulación está muy lograda, desde todo lo que rodea la carrera de tu "personaje", hasta las patrullas, los combates, tantos navales como aereos.

Indudablemente, hay un hecho importante, y es saber si este tipo de juego te gusta o no.

The Hunters te va a hacer mirar continuamente tablas, lanzar dados, tomar decisiones durante las patrullas (desde la distancia a la que disparas, a si dejas pasar algunos barcos por ir con escoltas, hasta si te conviene hacer arriesgadas inmersiones para no ser detectado), apuntar en la tabla de la partida, buscar entre las fichas, y en resumen, pasar un buen rato tranpostandote a otro tiempo, otro lugar, que realmente es lo que buscamos en estos juegos.

FOTOS FAMILIARES

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(En esta reseña, como ya ahí en la red bastantes sitios que explican el sistema de juego, he optado por describir mi primera partida, junto con la hoja de la partida, y un pequeño comentario.
Seguramente, cuando juegue más partidas, subiré una nueva entrada, con más información sobre la parte tactica del juego).





4 comentarios:

Kike Puchades dijo...

me ha gustado mucho tu reseña-partida.
muy amena y descriptiva
salut

Maestro Liendre dijo...

Gracías por leerla y dejar comentario, Kike.

Un saludo.

Francisco Sanz Encinas dijo...

Extraordinaria narración de una partida, parece estar leyendo un diario de guerra de un U-boat. Gracias por acercarnos a este juego, que para mi era un gran desconocido.

Un saludo y felicitarte por tu blog

Maestro Liendre dijo...

Gracías a ti por pasarte por aquí, Francisco.